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VR泡沫化发展后经历寒冬:HTC等三大厂商硬件跳票

2017-04-17 10:34:45 | 查看: 0| 评论: 0

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3月底,2017年HTCVIVE生态圈大会(VEC2017)在深圳召开。继在 2017年国际消费电子展(CES)上,与Sony、Oculus三大厂商“跳票”硬件发布后,HTC在此次大会上依然没有宣布硬件的新消息,而将2017年定义为发力内容生态领域,在娱乐、教育和企业应用方面进行探索。

  无论是从投融资的总量,还是开发者们的真实感受,VR都在过去一年泡沫化发展后经历“寒冬”。VR未来的不确定性放缓了巨头们的进入步伐。而相对稳定的市场格局,使得HTC不急于疲惫地应对新品挑战,也给其留下了进一步深耕内容与渠道的时间窗口。

  在HTC战略性压注VR的情况下,如何利用有限的资金与时间,推动硬件与内容两大阵线的平衡前进,HTC需要精准的计算,做出战略选择:是重新强大还是更加沉沦。“最冷”的2017年,或将成为HTC转型路上的重要拐点。


  格局与节奏

  硬件是全球VR行业的基础。目前,HTCVive与OculusRift及索尼的PlayStationVR(PSVR)并称为VR设备领域的“三大拳头产品。以三星GearVR及谷歌Day-dreamView为代表的移动硬件,虽然出货量较大,但价格较低、体验无法与“三大产品”相比。

  2017年初,SuperData发布了2016年VR市场报告。报告推测,全年VR设备全球总出货量(仅统计五大主流厂商)达630万台。其中,2016年3月上市的OculusRift为24.3万台,2016年4月出货的HTCVive为42万台,2016年10月上市的PSVR,虽然最晚发布,却因与之匹配的PS4游戏机的风迷,获得了74.5万台的冠军宝座。

  不过,这也与“三大产品”的定价策略有关。凭借关键的Lighthouse定位追踪技术,HTCVIVE保持了799美元的行业最高价格,OculusRift最初价格为599美元,而PSVR则定档在399美元的相对较低价格。

  由于VR硬件的迭代速度与手机有一定差异,“三大产品”均未发布新品。价格战似乎成为近日市场上的唯一亮点。OculusRift的售价从599美元下调至499美元,三星GearVR也采取了降价策略,以期通过价格来提升市场份额,但VIVE售价依然不变。

  业界关于VIVE将进军移动终端的传闻也从未停止。HTC虚拟现实新科技部门副总裁鲍永哲向经济观察报予以了确认。“VIVE一直有在实验室做移动VR硬件的研究,但什么时候商品化,什么时候公布,还要看市场、内容生态、价格等时机。”鲍永哲说。另一方面,虽然目前中国VR高端硬件占全球份额不高,IDC预测,2017年中国VR市场规模将实现四倍增长。跟据IDC最新统计,VIVE2016年第四季度在中国市场的份额已经达到49%。在中国VR市场上,VIVE老大的地位已经得到确认,此时建立内容生态水到渠成。


  “寒冬”与“风口”

  “整个国内VR行业的投资热潮开始于2015年下半年,半年投资就达16.8亿元。但从2016年下半年开始投资金额逐渐放缓,投资机构在广泛布局VR行业的同时,单笔投资的审核趋于谨慎。”易观集团互联网分析师赵子明对经济观察报表示。

  据易观VR白皮书调研发现,中国VR行业投资仍以天使轮和A轮为主,总占比达到75%。在细分领域,从2016年开始,VR硬件与技术方面的投资热度有所减缓,内容领域的投资有所放大。

  在这一背景下,HTC在VIVE生态圈大会振臂高呼,大有与行业抱团取暖之意。但VIVE中国区总裁汪丛青显然并不认同“寒冬”的判断。“去年7月份,只有28家机构参加我们的VR风投联盟,现在是45家公司,之前总投资池额度是100亿美金,现在是170亿美金。短短半年有这样的变化,你说这是寒冬吗?”汪丛青反问。“好公司任何时候都可以拿到投资,而一些没有技术、内容和行业背景的人跟风进去,成功了才是奇怪。”汪丛青说。

  据他介绍,现在VIVEPORT平台上,有20多家软件公司获得了超过百万级美金的收入,虽然跟手游比起来还是小数目,但是投入回报率相当可观。


  发力内容与渠道生态

  VIVE将目前的战略重点放在了内容生态的培育与渠道下沉方面,集聚开发者,让开发者有能力生存和发展,成为关键。

  在此次生态圈大会上,VIVE公布了一系列新的措施。Viveport推出了全新月度订阅服务,正式上线VR广告服务,开发者可使用嵌入工具创造营收。另外,ViveportM与六家VR眼镜盒子生产厂商签署合作协议,称将在年底前为Vive-portM带来千万级以上的潜在移动VR用户。

  易观分析师赵子明表示,中国VR软件行业盈利模式和销售渠道尚未成型,融资能力相对较弱。上市企业也因去年5月证监会发文叫停企业跨界定增而有所收敛。在VR大规模应用之前,依然需要内容平台的帮助度过漫漫长夜。通过一年的努力,HTC已经建立了一个由硬件、线上线下内容分发平台、资本组成的生态系统,再加上VR创投产业联盟与刚刚在深圳成立的VR研究院,HTC在中国市场建立起一个庞大的VR生态圈。“此次首次在全球VR行业做内容平台广告,也是希望为开发商提供更多的收入来源。同时,2016年有千万级的用户去过我们线下体验店,也希望让开发者获得一定的收入。”汪丛青说。

  2017年,娱乐、教育与企业级应用将成为VIVE着重发力三个主要领域。汪丛青表示,VR设备的普及,一开始是在游戏,下一步应该是VR电影院。当主流娱乐业开始拥抱VR,大众对其认知度及接受度也达到一个新的高度。

  在本次大会上,HTC宣布与华纳兄弟共同制作及推广VR电影大片《玩家一号》,该片由斯皮尔伯格执导。Vive亦与国美电器签订合作协议,为中国首批百家国美VR影院提供支持。同时,Vive与青岛出版集团联合推广VR阅读与创新教育展示平台,将入驻全国主要城市的重点学校。据了解,在Viveport的平台应用中,有40%的开发者从事非游戏行业,其中又有一半在做教育内容。教育VR在一些艺术学科及职业培训领域有较好的应用前景。


  野心与极限

VIVE的生态蓝图野心虽大,但最令人担心的依旧是其母公司HTC的财务状态。据HTC2016年年报,整体营收781.6亿台币(约合25.4亿美元),同比下滑35.8%,净亏损105亿台币(约合3.4亿美元),同比收窄32%。

  日前,HTC发布公告称,将以约6.3亿人民币的价格把上海一家手机制造工厂出售给内地一家企业,又引发一轮HTC对于抛弃手机业务,全面转向VR的讨论。

  汪丛青回应道,上海厂的关闭是有很多考量,但与VR业务没有关系。在HTC内部,手机业务和VR业务是两个独立的BU,VIVE的研发人员并没有手机研发人员多。

  在采访当中,汪丛青也一直强调是VIVE将专注做VR,与三星通过VR带动手机业务的逻辑不同。HTC似乎坚信目前630万台的全球VR市场规模,可以支撑起一个企业的转型成本。“一个公司可以在进入市场第一年就够获得几亿美金的收入,这已经是一个很好的业绩。IDC还预测中国VR硬件市场今年的销量会增长四倍,这是一个很健康的市场,王雪红董事长也表示,未来10年当中,VIVE要是每年翻一倍,HTC就可以变成一个超级大的公司。所以我相信,现在的市场发展足以让一个行业或公司长期生存。”汪丛青说。


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